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안구건조증 환자, 여성이 남성 두 배공단 빅테이터 분석, 최근 5년간 9만명 증가…생활습관개선 필수
장영식 기자 | 승인2018.06.14 12:0

최근 5년간 안구건조증 환자가 연평균 2.1%씩 꾸준히 증가하고 있는 것으로 나타났다. 특히 여성환자가 남성환자보다 2배 가량 많은 것으로 나타나 주의가 요구된다.

건성안 증후군 또는 눈 마름 증후군이라고도 불리는 안구 건조증은 눈을 촉촉하게 적셔서 부드럽고 편안한 눈 상태를 유지해 주는 눈물층의 양과 질이 감소하거나 변동이 생겨 발생하는 안구의 건조감, 작열감, 흐려보임 등 여러 가지 불편한 증상의 집합을 말한다.

국민건강보험공단(이사장 김용익)은 건강보험 빅데이터를 활용해 최근 5년 간(2013~2017년) 건강보험 적용대상자가 안구건조증으로 요양기관을 이용한 내역을 통계적으로 분석한 결과를 14일 밝표했다.

최근 5년 간 건강보험 가입자 중 ‘안구건조증’으로 요양기관을 방문한 진료인원은 매년 꾸준히 증가한 것으로 나타났다.

2013년 약 212만 명에서 2017년에는 약 231만 명으로 연평균 2.1%씩 증가해 총 5년 간 8.9%(약19만 명) 증가했다.

성별로 살펴보면, 남성은 2013년 약 68만 명에서 2017년 약 75만 명으로 11.9%(약 8만 명) 증가했고, 여성은 2013년 약 145만 명에서 2017년 약 156만 명으로 7.4%(약 11만 명) 증가했다.

일산병원 안과 박종운 교수는 안구환자가 꾸준히 증가한 이유에 대해 “컴퓨터, 스마트폰, 태블릿PC 등 영상단말기의 사용 급증이라는 환자 개별적 요인과 미세먼지 등 대기환경의 악화라는 주변 환경적 요인의 복합에 의한 현상에 기인한다.”라고 설명했다.

연령별 안구건조증

2017년 기준 연령대별 진료현황을 살펴보면, 안구건조증 전체 진료인원 5명 중 1명(19.8%, 45만 6,715명)은 50대에서 발생하는 것으로 나타났다.

뒤이어 60대 39만 1,739명 (16.9%), 40대 37만 6,206명 (16.3%) 순으로 진료인원이 많았다.

남ㆍ녀 모두 50대에서 진료인원이 가장 많았다. 50대에서 남자는 약 13만 6,022명(18.2%)이었고, 여자는 약 32만 693명(20.5%)이었다.

남자는 50대에 이어 60대 13만 3,140명(17.8%), 40대 11만5,868명(15.5%) 순으로 많았고, 여자는 50대에 이어 40대 26만 338명(16.7%), 60대 25만 8,599명(16.5%) 순이었다. 남녀 모두 40~60대에서 전체 안구건조증 환자의 50% 이상을 차지했다.

건강보험 적용인구 대비 안구건조증 진료인원 수를 분석한 ‘인구 10만명당 진료인원 수’를 살펴보면, 100명 중 약 5명 꼴 인 4,539명이 2017년 한해 ‘안구건조증’ 질환으로 요양기관을 방문한 것으로 나타났다.

성별로 구분해 살펴보면, 남자는 10만 명 당 2,931명이 안구건조증으로 진료를 받았고 여자는 6,160명이 진료를 받은 것으로 나타났다.

인구 10만 명 대비 비교 시, 여성이 남성에 비해 약 2배 이상 안구건조증 환자가 많이 나타났다.

특히, 50대에서는 남자 3,258명, 여자 7,724명으로 최대 2.4배까지 환자수가 차이 나는 것으로 나타났다.

연령대별로 분석해 보면, 고 연령대로 갈수록 인구 10만 명 대비‘안구건조증’환자수가 많아지는 경향을 보였다.

70대에서 인구 10만 명 당 9,342명으로 가장 많았고 뒤이어 80대 이상 연령대에서 8,255명, 60대에서 7,160명 순이었다.

박종운 교수는 안구건조증 ‘인구 10만 명 당’ 진료인원 비교 시, 여성 환자가 2배 이상 많은 추세의 이유를 “여성호르몬의 변화에 따라 눈물샘 및 안구표면에 많은 영향을 미친다는 사실은 이미 잘 알려져 있으며, 특히 최근에는 얼굴 화장품과 속눈썹 문신이 안구건조증이 일부 기여할 수 있음이 보고된 바가 있다.”라고 말했다.

또, 고 연령대로 갈수록 안구건조증 진료인원이 많아지는 추세가 나타나는 이유에 대해 “나이가 들어감에 따라 우리 몸의 기능이 저하되는 것은 어쩔 수 없는 노화의 하나라고 볼 수 있다. 안구에서도 오랫동안 눈을 깜박이며 눈꺼풀이 제 역할을 하는 동안 눈꺼풀경계에는 만성적으로 안검염이 발생할 수 있다. 안검염으로 눈물 성분중의 하나인 지방이 제대로 눈물층으로 공급되지 않으면 눈물층은 빨리 증발하게 되고 이로 인하여 건성안이 발생된다.”라고 덧붙였다.

2017년 기준, 안구건조증으로 요양기관을 방문한 총 입ㆍ내원일수는 415만 1,985일이었다.

이 중 93.2%(386만 8,969일)는 의원급 요양기관에 방문해 진료를 받은 것으로 나타났다.

뒤이어 종합병원 3.7%(15만 1,950일), 병원 2.9%(12만 1,046일), 보건기관 0.2%(1만 20일) 순이었다.

입ㆍ내원일수를 진료인원수로 나눈 ‘평균 입ㆍ내원일수’를 살펴보면, 안구건조증 환자는 요양기관종별마다 약간의 차이는 있지만 평균 1.8일 요양기관을 이용하는 것으로 나타났다.

최근 5년 간 계절별 안구건조증의 진료인원 현황을 살펴본 결과, 매년 봄철에 진료인원이 많은 경향을 보였다.

2017년 기준으로 살펴보면, 봄철(3월부터 5월) 진료인원은 약 85만 명으로 같은 해 가을철(9월부터 11월) 진료인원 약 76만 명 보다 12.0%(약 9만 명) 더 많았다.

안구건조증 진료인원은 매년 같은 계절적 추세를 보였는데, 봄철까지 진료인원이 증가하여 정점을 찍고 가을철까지 감소하는 경향을 보였다.

박종운 교수는 봄철에 안구건조증 진료인원이 다른 계절보다 더 많은 이유에 대해 “미세먼지, 초미세먼지 등 대기환경의 악화가 안구표면에 눈물불안정 및 염증을 일으켜 안구건조증을 더욱 유발하게 되며, 계절 알레르기 질환 또한 안구건조증을 유발시켜 더욱 더 치료를 어렵게 하는게 원인이다.”라고 설명했다.


장영식 기자  sasilbodo@daum.net
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