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복수 만성 질환 노인 7명 중 1명, 최근 1년 내 ‘자살 생각’중앙대 손연정 교수팀, 복합 만성 질환 보유 노인 2만여명 분석 결과
장영식 기자 / 헬스포커스뉴스 | 승인2023.02.04 0:4

2개 이상의 만성 질환을 앓는 노인 7명 중 1명이 최근 1년 이내 자살 생각을 해 본 것으로 나타났다.

복합 만성 질환을 앓고 있으면 우울한 노인의 자살 생각 가능성은 우울함이 없는 노인보다 9배 이상 높았다.

3일 한국식품커뮤니케이션포럼(KOFRUM)에 따르면, 중앙대 간호학과 손연정 교수팀이 질병관리청의 2017년 지역사회건강조사에 참여한 만 65세 이상이면서 복합 만성 질환을 앓는 노인 2만533명을 분석한 결과 이같이 드러났다.

이 연구결과(복합 만성 질환을 가진 노인의 자살 생각 관련 요인: 2017 지역사회 건강조사자료 활용)는 대한임상건강증진학회지 최근호에 실렸다.

손 교수팀은 노인이 고혈압ㆍ당뇨병ㆍ관절염 중 2개 이상을 가지고 있으면 복합 만성 질환을 앓는 것으로 분류했다.

지난 1년간 ‘자살 생각을 한 적이 있다’고 응답한 노인은 전체의 13.6%(2,790명)였다. 여성이거나 가구 월 소득이 낮거나 신체활동이 적거나 좌식시간이 길거나 수면시간이 부족 또는 과다한 노인이 자살을 생각할 가능성이 컸다.

특히 우울은 복합 만성 질환을 앓는 노인의 자살 생각을 높이는 가장 강력한 위험요인이었다.

복합 만성 질환을 앓는 노인의 자살 생각 가능성은 여성이 남성의 1.2배였다. 노인의 가구 월 소득이 100만 원 미만이면 100만원 이상인 노인보다 자살 생각 가능성이 1.4배 높았다. 신체활동이 적은 노인의 자살 생각 가능성은 활발하게 신체활동을 하는 노인의 1.4배였다.

손 교수팀은 논문에서 “복합 만성 질환을 앓는 노인은 만성 질환 수 증가로 인해 통증이 심해지고 거동이 어려워지면서 보행 속도와 신체활동이 급격히 떨어진다.”라며, “신체활동이 줄면 자살 생각으로 이어질 수 있으므로 복합 만성 질환 노인의 자살 예방을 위해선 신체 활동량을 늘리는 것이 중요하다.”라고 지적했다.

매일 앉아서 생활하는 시간이 4시간 이상인 노인의 자살 생각 가능성은 이보다 짧은 노인보다 1.2배 높았다.

손 교수팀은 논문에서 “장시간의 좌식 생활은 지방 대사와 탄수화물 대사를 방해하고, 인슐린 감수성과 혈관 기능을 떨어뜨려 만성 질환 발생 위험을 높인다.”라며, “복합 만성 질환을 앓는 노인은 통증ㆍ피로감ㆍ거동의 어려움이나 기능 제한으로 인해 좌식시간이 일반 노인이나 한 가지 질환을 앓는 노인보다 길어져 자살 생각 위험이 더 커지게 마련이다.”라고 설명했다.

매일 잠을 적정 시간 자는(6∼8시간) 노인의 자살 생각 가능성은 6시간 미만이거나 9시간 이상인 노인의 각각 1.5배ㆍ1.8배였다.

복합 만성 질환이 있는 노인의 자살 생각 가능성을 가장 높이는 것은 우울이었다. 우울함이 있는 노인의 자살 생각 가능성은 우울함이 없는 노인의 9.3배에 달했다.

장영식 기자  sasilbodo@daum.net

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